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2464份申請錄取29人成全美錄取率最低大學

  來源:   時間:2016-01-14 15:20:39     復制鏈接 打印
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2014年一個叫Minerva的大學收到了2464份大學申請,錄取了29人,每個人獲得全額獎學金,錄取率為2.8%,使其成為美國歷史上入學競爭最激烈的大學,遠低于哈佛(5.9%)和斯坦福(5.7%)。
這樣一個在USNews上搜都不到排名的大學到底是什么樣的一所學校呢?
美國初創大學的錄取通知書:一個名叫Ben Nelson的美國男人,會跟你通過網絡進行Face Time交流。

好奇心
棕褐色木盒正面,黑色字體刻著“CURIOSITY”(英文:好奇心)。
盒子里裝有一部iPad,打開后,會播放一段專門錄制的視頻。第一次連上WIFI時,5分鐘內有一個名叫Ben Nelson的美國男人,會跟你通過網絡進行Face Time交流。
上述一切,并非蘋果公司最新推出的營銷策略,而是一所美國初創大學的錄取通知書。2014年9月份,全球14個國家的29名學生來到美國加州舊金山,成為這所2012年創設的新型大學的首批學生。
這所學校名叫Minerva大學,從誕生之日起就帶著迥異于傳統美國大學的特征。單從學校選取的名字就可見一斑:Minerva,古羅馬神話中的智慧女神,希臘名就是更為大眾所熟知的雅典娜(Athena)。
在2012年,創始人Stephen Kosslyn博士(哈佛大學前社會科學系主任、斯坦福大學行為科學研究中心主任)給這所大學定名為Minerva大學,凸顯出舉辦者的野心。
而曾經參與到這所大學籌建的,有美國高等教育領域中很多響當當的大人物,如哈佛前校長Larry Summers,沃頓商學院前院長Patrick Harker,美國教育研究協會前任會長、斯坦福教育學院終身教授Lee Shulman,著名教育心理學家、哈佛社會學院前院長Stephen Kosslyn等。
他們聚集在一起,重新思考大學教育在當下社會中所扮演的角色,并把自己多年來對美國高等教育的反思納入到新學校的各項建設中,包括課程設計、新的全球化體驗以及在線與線下教育方式相結合。
他們的目標,是要為“全球未來的領袖和創新者們提供非同一般的文理科教育”。
四年七城,校園搬到世界各地
“我們收到2474份申請,其中100多名是常青藤的在讀大學生。最終只錄取68人,錄取率僅2.8%,比哈佛的6%還低。”Minerva大中華區執行總裁羅凱(Kenn Ross)說。
是什么吸引了來自全球的眾多有著優異表現的學生來申請這所剛剛創辦的大學呢?
“我很喜歡這種能夠成為真正世界公民的學習經歷。”一位來自中國的新生如是說。在談及當初為何想要申報這所學校時,“全球化”是這個年輕人經常提及的詞語。
相對于其他大學而言,Minerva大學的全球化步伐走得更為徹底,他們把校園都搬到了世界各地。
這所學校的創辦者認為,如果把學生連續四年都關在馬薩諸塞州的劍橋鎮或者康涅狄格州的紐黑文村然后告訴他們世界上在發生什么,或許并不是真正培養全球化人才的最好方式。因此,根據Minerva大學的規劃,這里的學生在四年里的每個學期都會去到世界上一個不同的城市生活和學習,包括美國舊金山(第一年)、印度孟買、巴西里約熱內盧、中國香港、澳大利亞悉尼、英國倫敦和南非開普敦等等。他們會以班級為單位住在那個城市,整個城市就是他們的校區。
為此,學校設定的遠景目標是:學生融入當地的文化,掌握當地的語言,并充分利用這個國家和城市的社會特點進行實踐性的活動。四年后,他們將建立一個真正的全球關系網絡和對于這個世界的理解。
校方將這種大膽的學習方式名為——沉浸式的全球化體驗(Global Immersion)。
無疑,對于一個對世界充滿憧憬的年輕人來說,四年七城,這種炫目的游學經歷,遠比呆在一個被稱為象牙塔的校園里更具天然的吸引力。
29名2014年新生,被Minerva大學稱作“先鋒班”,他們有著更為炫目的大學生涯:在美國舊金山讀完第一年核心課程,然后休學一年,GAP YEAR,作為Minerva大學的全球特使周游列國,或者選擇自己更為喜歡的實習生活。此后,將分別在阿根廷布宜諾斯艾利斯和德國柏林、印度孟買和中國香港,以及英國倫敦和美國紐約度過。2019年,他們將與2015年入學的Minerva大學首個正式班的同學一起畢業。
Minerva大學的管理者認為,一所自由、開放的大學不應該被圍墻所禁錮。
“我們的課程里計劃在香港、柏林、紐約、開普敦等城市游學,你可以把每一個城市理解為一個校區。教學樓、實驗室、閱覽室、體育館等完全可以通過租賃和共享來實現,這些大城市里設施都很完善,沒必要重復建設。”羅凱說。
除了與當地的機構共享校園以外,Minerva大學的宿舍則實行租賃與自建相結合的方式。據羅凱透露,學校目前已經和阿根廷、德國等國的開發商達成協議,這兩個地方的宿舍正在興建中,其他城市的宿舍或將租賃。
采用這種借助當地教育資源的在地合作模式,也給這所新建立的大學節約了一筆不小的開支。體現在學校的收費上,目前Minerva大學的學費僅為每年1萬美元,遠低于美國私立大學4-5萬美元一年的學費。
“我們不想在奢侈的校園上浪費太多成本,我們想更多關注教育本身。”羅凱說。
新生入門課程? NO
對于任何教育機構而言,課程永遠是核心。
Minerva大學將自己的使命瞄準“向全球未來的領袖和創新者們提供非同一般的文理科教育”這樣高調的目標,自然在課程環節大做文章。
其中,最令人記憶深刻的要數它的第一年的學科設置了。Minerva大學的創始人明確表示,這所大學“不提供新生入門課程”。
依照創始人的邏輯,在這個教育資源越來越開放的時代,讓學生付錢來學網上可以找到的經濟學導論或者物理101是不合理的。更重要的是, 這個時代最優秀的高中生們早已經在大學前通過各種方式(AP、A-Level、MOOC)掌握了傳統大學前兩年的知識。
那么,Minerva大學的新生入學后,將要學習怎樣的課程呢?
“我們提供四門工具性的課程,更加強調方法論的重要性。”羅凱說。具體而言,這四門課程分別是“理論分析”(嚴密的邏輯分析、理性思維、數據分析和正規體系)、“實證分析”(訓練學生用科學方法將問題進行框架分析,對猜想進行試驗和論證)、“綜合系統分析”(幫助學生了解次級效應、多元素相互作用、動態趨勢和復雜性理論)以及“多元模式交流能力”(高水平閱讀、協作、公開演講、集體協作、溝通以及辯論能力)。
針對這樣“異類”的課程設置,Minerva大學的管理者認為,人類現在包括以后面臨的問題,都是需要方法論和工具去處理的,而上述四門課程是學生未來學習的基礎素質。
“除了大學第一個學年會專門修習這四門工具課程之外,接下來的幾年Minerva會把他們貫穿在整個教學環節中。”羅凱說。
Minerva大學可以說是重新設計了整個大學的教學體系,更注重培養學生的批判性思維、創造性思維和有效溝通。Minerva大學獨特的課程設計背后,其實是針對目前美國高等教育普遍存在的一種弊端,即學校所學與社會所用相脫節。
羅凱分享了一組數據:美國勞工局的調查顯示,約65%的美國人從大學畢業時,他們要從事的工作或企業,在他們讀小學的時候還不存在;而去年美國大學生協會做的一個調研,在詢問了幾百家企業希望員工具備的技能時,93%的公司統一回答說:批判性思維、創意思維以及多元模式溝通能力。
“擁有這三點,遠比你畢業于哪所名牌大學更重要。”羅凱在上海的一次公開分享時表示。
因此,在Minerva大學的課程設計中,尤其是在大學一年級,就嘗試系統化和有目的地培育學生的相關技能。校方認為,在一個變化如此快速的世界,學校有必要讓學生們擁有一些不管在什么領域,都能夠讓他們無往不利的核心技能和思維習慣。
混合式學習:線上線下相結合
Minerva大學的另一個標簽,是一所在線大學。
學校宣稱自己擁有一個“獨特的軟件”,利用這套軟件,可以實時跟蹤、檢測學生的學習效果,并且將其反饋給其任課教授及下堂課程教授作為參照,以便教授能針對其做出對應的教學調整。新生拿到的那個iPad中,就裝有Minerva自主開發的教學互動系統,今后也會是學生課堂中的主要工具。
據了解,Minerva大學的主要課程,都是以小班模式(15-20人左右)在線授課,校方會根據全球不同時區的學生的時差合理安排課程。更為有趣的是,這種系統還允許老師充分評估每個學生的互動反應,通過及時的反饋大大增強學生的學習體驗。
而美國《大西洋月刊》的記者曾受邀參與了Minerva大學的一堂試聽課。記者在后來的報道中稱,45分鐘的課程,線上教授對課堂的掌控嚴密,小班課堂里學生必須應對隨時出現的測試和提問,效率非常高;課堂內容全部是密集的研究、討論,所有基礎知識的學習全部丟給學生自學完成。
據悉,這套在線教學平臺,是將全球最頂尖的心理學家之一、前哈佛大學院長史蒂芬·科斯林所研究的教學體系投入實際應用。Minerva大學把很大一部分的預算都用在了程序開發,雇傭最優秀的技術人員為Minerva大學開發互動視頻平臺用于教學。
但在另一個層面,學校管理者也強調,這所創新大學并非一所純線上學校,跟現在流行的MOOC學校有著本質的不同。
羅凱表示,Minerva大學的課程設置有課內活動、半課內活動和課外活動三類。
具體而言,學校的所有的課內活動都是常規上課,通過學校自己搭建的線上實時互動平臺來進行,線上和線下相結合的。學生在一起上課,但每個人都要對著一個鏡頭,雖說老師未必在場,但他可以通過這個平臺監控。而一些學術性的半課內課程和課外活動,則需要在當地完成的,屬于線下課程。
這種線上線下結合的混合型課程設置模式,意在利用二者各自的優勢,實現最好的教育效果。對此,羅凱顯得更為務實,他覺得混合型的模式更具優勢,因為教育模式并非一定要站隊選邊,線上與線下各具優勢,“利用線下的體驗和線上的優質資源,才能達到最好的教育效果”。
Minerva與美國榮譽項目
作為一個高端的新型大學,締造者們力圖將Minerva打造成為21世紀的哈佛大學。對于美國榮譽項目這樣一個高質量新模式的項目,Minerva給予了肯定與支持。Minerva熱切地歡迎美國榮譽項目高中完成計劃的學生申請它的大一,對于普通的美國榮譽項目的學生(即高中畢業后讀美國榮譽項目),由于教育體系有差異,能轉的學分不多,Minerva為這些學生提供一學年的獎學金。

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